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19 octobre 2021

Cuando Occidente quiso ir a China

par Pepe Escobar *

 

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Las antiguas Rutas de la Seda jugaron un papel importante en la conexión del mundo a través del comercio, y la nueva versión también puede hacerlo.

<b>La vieille ville de Khiva en Ouzbékistan</b>

Olvídese del implacable tamborileo de la Guerra Fría 2.0 contra China. Olvídese de los think tanks ingenuos que proyectan ilusiones sobre el perpetuo « fin del ascenso al poder de China ».

Olvídese incluso de las pocas mentes cuerdas en Bruselas, sí, existen, que afirman que Europa no quiere contener a China, sino comprometerse, lo que significa hacer negocios.

Viajemos en el tiempo hasta hace casi dos milenios, cuando el Imperio Romano estaba fascinado por las oportunidades comerciales que ofrecían estas tierras « misteriosas » de Oriente.

Después de la caída de Roma y la mitad occidental del Imperio en el siglo V, Constantinopla, la segunda Roma, que de hecho era griega, se convirtió en la máxima encarnación de los únicos verdaderos « romanos ».

Sin embargo, a diferencia de los griegos helenísticos que siguieron a Alejandro Magno y que se sintieron tan atraídos por Asia, a los romanos desde el final de la República hasta el establecimiento del Imperio se les impidió seguir adelante, porque todavía estaban bloqueados por los Partos : nunca olvides la espectacular derrota romana en Carrhae en el 53 a. C.

Durante más de cuatro siglos, de hecho, las limas orientales del Imperio han sido notablemente estables, extendiéndose desde las montañas del este de Armenia hasta el río Éufrates y los desiertos de Siria y Mesopotamia.

Así que en realidad teníamos tres limas naturales : montañosa, ribereña y desértica.

La estrategia general de Roma era no permitir que los Partos, luego los Persas, dominaran completamente Armenia, llegaran al Mar Negro y fueran más allá del Cáucaso para llegar a las llanuras ruso-ucranianas y avanzar hacia Europa.

Los Persas, en cambio, se limitaron a reforzar las fronteras del Éufrates, que no fueron rotas hasta varios siglos después, por los Turcos Selyúcidas a finales del siglo XII y los mongoles a principios del siglo XIII.

Esta es una brecha absolutamente crucial en la historia de Eurasia, porque esa frontera, perpetuada más tarde entre los imperios otomano y persa, sigue viva hoy entre Turquía e Irán.

Explica, por ejemplo, la fuerte tensión actual entre Irán y Azerbaiyán, y seguirá siendo explotada sin descanso por los actores del « divide y vencerás ».

Sigue los pasos de las caravanas

{{Des cyclistes contour<b>Remparts de la ville de Xi'an<br/>, Dynastie Ming, dans la ville de Xi'an, province du Shaanxi</b>
Un evento extraordinario ocurrió en el año 166 d. C. : los comerciantes romanos llegaron a la corte del emperador chino Han Huan-ti, el vigésimo séptimo emperador de la dinastía Han. La historia de los Han nos dice que un « enviado romano », probablemente enviado nada menos que por el emperador Marco Aurelio, fue recibido por Han Huan-ti en Luoyang.

Viajaron a través de lo que los chinos del siglo XXI cambiarían por el nombre de la Ruta de la Seda Marina : desde el Océano Índico hasta el Mar de China Meridional y el norte de Vietnam, luego por tierra hasta la actual Xian de Chang’an-l ’.

Los romanos compraron seda en Asia desde finales del siglo I AC, de la tierra de « Seres » en la que muchos especialistas no están de acuerdo : algunos afirman que era China, otros de Cachemira.

El comercio a lo largo de la Ruta de la Seda se realizaba de hecho a través de toda una serie de intermediarios : nadie iba de espaldas.

Los productos de la industria del lujo - seda, perlas, piedras preciosas, pimienta - de China, India y Arabia sólo entraron en contacto con los comerciantes romanos en uno de los legendarios centros de « corredores de comunicación » entre Oriente y Occidente : Alejandría, Petra o Palmira. A continuación, el cargamento se cargó en los puertos del Mediterráneo oriental hasta Roma.

El comercio de caravanas estaba controlado por nabateos, egipcios y sirios. Los comerciantes « romanos » más eficientes eran, de hecho, griegos del Mediterráneo oriental. El investigador JN Robert mostró cómo, desde Alejandro, el griego era una especie de lengua universal, como el inglés actual, desde Roma hasta las montañas del Pamir, desde Egipto hasta los reinos que emergen del Imperio Persa.

Y eso nos lleva a una figura literalmente revolucionaria : Maes Titianus, un comerciante greco-macedonio que vivió en Antioquía, en la Siria romana, en el siglo I.

Incluso antes de que el emisario de Marco Aurelio fuera enviado a la corte Han, Maes Titianus había logrado enviar una gran caravana más allá de Asia Central, a la tierra de Seres.

El viaje fue épico y duró más de un año. Salieron de Siria, cruzaron el Éufrates, continuaron hasta Bactria (con el legendario Balkh como su capital) a través de Khorassan, cruzaron las montañas Tian Shan, llegaron al Turkestán chino, luego cruzaron el Corredor de Hexi y el desierto de Gobi hasta Chang’an.

Según la legendaria Guía Geográfica de Claudio Ptolomeo, la caravana Maes Titianus es reconocida como la única fuente de antigüedad clásica que describe completamente el corredor terrestre principal de la antigua Ruta de la Seda, desde la Siria romana hasta la capital china.

¿Una autopista Roma-Xian ?

<b>Maes Titianus est allé jusqu'à Tachkurgan dans le Pamir</b> Es crucial tener en cuenta que Bactria, en el norte del actual Afganistán, era entonces el mundo conocido de las limas orientales, según los romanos. Pero Bactria fue mucho más que eso : una encrucijada comercial clave entre China, India, los partos y Persia, y el Imperio Romano.

Las montañas de Pamir, el « techo del mundo », y el desierto de Taklamakan (« puedes entrar pero no podrás salir », dice el proverbio uigur) han sido durante siglos las principales barreras naturales que impedían la Oeste para llegar a China.

Por lo tanto, es la geología lo que ha mantenido a China en un espléndido aislamiento del Imperio Romano y Occidente. En términos militares, los romanos y luego los bizantinos nunca lograron cruzar esta frontera oriental que los separaba de los persas. Por lo tanto, nunca lograron extender sus conquistas a Asia Central y China, como había intentado Alejandro.

Por otro lado, los árabes, durante la meteórica expansión del Islam, lo lograron. Pero esa es otra historia larga.

La aventura de la caravana del Maes Titianus se desarrolló nada menos que un milenio antes de los viajes de Marco Polo. Sin embargo, Polo tenía unas relaciones públicas mucho más sofisticadas, y es esta narrativa la que está grabada en los libros de historia occidentales.

Evocarlo hoy es recordar los primeros pasos de las antiguas Rutas de la Seda y la forma en que su interconexión queda grabada en el inconsciente colectivo de gran parte de Eurasia. Los pueblos a lo largo de estas rutas entienden instintivamente por qué un corredor comercial en evolución que une a China, Pakistán, Afganistán, Irán y el Mediterráneo oriental tiene mucho sentido.

El primer ministro en paracaídas Mario « Goldman Sachs » Draghi puede insistir en que Italia es atlantista y puede burlarse constantemente de la nueva Ruta de la Seda (BPI en inglés). Pero los herederos astutos del Imperio Romano ven que las asociaciones comerciales a lo largo de los pasillos de la nueva Ruta de la Seda son tan sabias como lo fueron en los días del Maes Tiziano.

Pepe Escobar* para Asia Times.

Asia Times Hong Kong, 15 de octubre de 2021.

* Pepe Escobar es un periodista brasileño del periódico Asia Times Online y de Al-Jazeera. Pepe Escobar es también autor de : « Globalistan : How the Globalized World is Dissolving into Liquid War » (Nimble Books, 2007) ; « Red Zone Blues : a snapshot of Baghdad during the surge » ; « Obama does Globalistan  » (Nimble Books, 2009), Empire of Chaos (Nimble Books, 2014) y 2030 en formato KINDI. Se lo puede seguir también en inglés por Facebook

Traducido del francés para El Correo de la Diaspora por : Carlos Debiasi

El Correo de la Diaspora. París, 19 de octubre de 2021.

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